Magazin für Literatur & Wellness
Die Herzen der Männer

Nickolas Butler
Die Herzen der Männer
Aus dem Amerikanischen von Dorothee Merkel
(Orig.: The Hearts of Men)
1. Aufl. 2018, 477 Seiten,
gebunden mit Schutzumschlag
ISBN: 978-3-608-98313-5
22,00 EUR
Alternative:  E-Book, 17,99 EUR
Über eine Zeitspanne von drei Generationen und ebenso vielen Kriegen erkundet dieser Roman die Herzen der Männer: ihre Schwächen und Geheimnisse, ihre Bedürfnisse und Werte. Damit legt Nickolas Butler nach »Shotgun Lovesongs« ein vielschichtiges und sensibles Epos über die Verletzungen, die Männer einander und anderen zufügen, vor.
Der dreizehnjährige Nelson ist der klassische Außenseiter - im Pfadfindercamp Chippewa in Wisconsin genauso wie zu Hause im beschaulichen Eau Claire. Das hängt mit seinen 27 Pfadfinder-Verdienstabzeichen zu tun, mit seiner Brille, damit, dass er klein und unsportlich ist und in der Schule immer alle Fragen der Lehrer als erstes beantwortet. Jonathan ist das genaue Gegenteil; groß und beliebt, sportlich und pragmatisch.
Die beiden so grundverschiedenen Jungen lernen sich in den USA der 60er Jahre im Pfadfindercamp kennen und bleiben ein Leben lang miteinander verbunden. Verbunden in den Verletzungen, die sie sich gegenseitig und die ihnen das Leben zugefügt hat.
In den Augen seines Vaters ist Nelson eine Enttäuschung. Wer will schon ein Kind, das weder Freunde noch Selbstbewusstsein besitzt? Je intensiver der verunsicherte Junge sich nach Zuwendung sehnt, desto stärker sondert sich der Vater ab, bis er irgendwann ganz aus dem Leben seines Sohnes verschwindet. Doch in einem Punkt hat er sich getäuscht. Nelson ist nicht allein. Jonathan, sein bester Freund aus dem Pfadfinderlager, ist das genaue Gegenteil von Nelson: bei allen beliebt, pragmatisch und mit einer unverwüstlichen Leichtigkeit ausgestattet. Was aber treibt jemanden wie Jonathan dazu, sich mit einem Außenseiter anzufreunden? Und stand Jonathan wirklich immer so rückhaltlos zu ihm? Das Leben im rauhen Wisconsin verlangt Nelson, Jonathan und dessen Familie Prüfungen ab, die Freundschaft und Loyalität auf eine harte Probe stellen.
Nickolas Butler, geboren 1979 in Allentown, Pennsylvania, wuchs in Eau Claire, Wisconsin auf. Er studierte an der University of Wisconsin und beim University of Iowa Writers' Workshop. Er ist verheiratet und hat zwei Kinder. Er hat nach „Shotgun Lovesongs“ und „Unterm Lagerfeuer“ mit „Die Herzen der Männer“ (ET: 10.2.18) ein berührendes Epos über Freundschaft und Loyalität, über Werte und deren Zerfall, über die amerikanische Gesellschaft und über den leckersten Aprikosenauflauf aller Zeiten geschrieben.